Wat u moet weten over USB

USB heeft zich in relatief korte tijd een stevige plaats in de elektronica-
wereld veroverd. Maar de ontwikkelingen gaan snel, ook op het gebied
van USB. En dat leidt in veel gevallen tot misverstanden!


USB (Universal Serial BUS) wordt gebruikt om een grote diversiteit aan rand-
apparaten aan te sluiten. De gestandaardiseerde connector vervangt een veelvoud
aan andere connectoren op bijvoorbeeld PC’s.

Sinds de introductie van USB 1.1 (in 1998) hebben we diverse verbeterde versies op
de markt zien komen. Deze hebben hogere overdrachtssnelheden en bieden de
randapparatuur meer vermogen. De meest recente versie is USB 3.1, die is
opgesplitst in Gen1 en Gen2.

Maar wat is nu precies het verschil tussen deze twee?

Eerst even terug naar 2008. In dat jaar werd USB 3.0 gelanceerd, met een onge-
kende toename in de overdrachtssnelheid: tot 5 Gbps (en nog meer vermogen).
In 2013 werd USB 3.1 geïntroduceerd, met een verdubbeling van de overdrachts-
snelheid: tot 10 Gbps.

USB 3.0 wordt USB 3.1 Gen1
Dat verschil in overdrachtssnelheid heeft geleid tot een nieuwe classificering.
Het USB consortium heeft een artikel gepubliceerd waarin het volgende staat:

- Alle USB 3.0 connectoren die snelheden ondersteunen van 5 Gbps worden
voortaan geclassificeerd als USB 3.1 Gen1 (SuperSpeed)
- Alle USB 3.0 connectoren die snelheden ondersteunen van 10 Gbps worden
voortaan geclassificeerd als USB 3.1 Gen2 (SuperSpeed+)

Connectors: Type-A en Type-C
Met de introductie van USB 3.1 is er ook een nieuw type USB connector
geïntroduceerd: USB Type C. Deze connector lost een bekend probleem van
connector Type A op; deze kan namelijk maar op één manier worden aangesloten.
Type C kent dit probleem niet. Door het symmetrische ontwerp kan deze connector
‘blindelings’ worden aangesloten: het maakt niet uit welke zijde naar boven wijst.
(Overigens is Type A vooralsnog de meest gebruikte connector.)

Type-C: niet altijd USB 3.1 Gen2
Bij de Type C connector is er echter een addertje onder het gras. Deze ondersteunt
namelijk niet altijd de overdrachtssnelheid van 10 Gbps die USB 3.1 Gen2 biedt.
Sommige producten met de USB Type C connector ondersteunen alleen snelheden
tot 5 Gbps (USB 3.1 Gen1)! Apparaten met een USB 3.1 Type C Gen1-aansluiting
zijn uiteraard niets meer (of minder) dan een USB 3.0 aansluiting met de nieuwe
Type C connector.

Bent u op zoek naar een product of kabel met USB Type-C connector? Controleer
dan of deze geschikt is voor USB 3.1 Gen2 (als u gebruik wilt maken van de
volledige USB 3.1 specificaties tot 10 Gbps).